Internacional

Avião da Air Asia desaparece entre a Indonésia e Singapura

Um avião da Air Asia com 162 pessoas a bordo desapareceu hoje em rota da Indonésia para Singapura, informou o governo e a companhia 'low cost', naquele que é o terceiro maior incidente com uma transportadora da Malásia este ano.

"O voo da AirAsia que partiu de Surabaia para Singapura perdeu contacto com Jacarta às 07h55 (23h55 em Lisboa), disse à AFP o porta-voz do Ministério dos Transportes da Indonésia, J.A. Barata.

O avião partiu do aeroporto internacional de Juanda, em Surabaia, no leste de Java, às 05h20 (21h20 de sábado em Lisboa) e deveria chegar a Singapura às 08h30 (00h30 em Lisboa).

A companhia esclareceu que o aparelho transportava 155 passageiros (138 adultos, 16 crianças e um bebé) e sete membros da tripulação, incluindo dois pilotos, o segundo com 2.275 horas de voo, e um mecânico.

Entre as pessoas que seguiam no voo QZ8501 há 156 indonésios, três coreanos, um malaio, um nacional de Singapura, e um francês de acordo com comunicado da Air Asia publicado na página do Facebook da companhia aérea.

Anteriormente, uma televisão indonésia tinha informado que havia um cidadão britânico entre os passageiros.

O director da Direcção Geral de Transporte Aéreo da Indonésia, Djoko Murjatmodjo, disse à AFP que as buscas estavam concentradas numa área entre a ilha Belitung e Kalimantan, na parte ocidental da ilha do Bornéu, a cerca de meio caminha da rota esperada do voo QZ8501.

"Estamos a coordenar com as equipas de busca e à procura da sua posição. Acreditamos que (o aparelho) estará algures entre" Tanjung Pandan, uma localidade na ilha de Belitung e Kalimantan, afirmou.

A Autoridade de Aviação Civil de Singapura informou que o avião perdeu o contacto com a torre de tráfego de controlo aéreo de Jacarta quando já estava no espaço aéreo da Indonésia.

"Operações de busca e salvamento foram activadas pelas autoridades indonésias do departamento de buscas e resgate de Pangkal Pinang", adiantou, acrescentando que a Marinha e Força Aérea de Singapura ofereceram ajuda.

O piloto do Airbus 320-200 tem 6.100 horas de voo e o aparelho passou na última revisão realizada a 16 de Novembro, informou a empresa em comunicado.

A Air Asia, com sede na Malásia, confirmou o desaparecimento do aparelho.

"No presente momento, infelizmente, não temos mais informações sobre o estado dos passageiros e dos tripulantes a bordo, mas vamos manter todas as partes informados sempre que forem disponibilizadas mais informações", informou a companhia de baixo custo.

Este é o terceiro de três grandes incidentes a envolverem companhias aéreas da Malásia este ano.

O voo MH370, da Malaysia Airlines, com 239 pessoas a bordo, desapareceu em Março, quando fazia a ligação entre Kuala Lumpur e Pequim. O aparelho continua desaparecido.

Em Julho, um segundo aparelho da mesma companhia, que operava o voo MH17, foi alegadamente derrubado no leste da Ucrânia, provocando a morte das 298 pessoas a bordo.

A Air Asia é liderada pelo empresário malaio e de ascendência portuguesa Tony Fernandes.

Enquanto a Malaysia Airlines enfrenta um potencial colapso após os dois desastres deste ano, a Air Asia confirmou este mês uma encomenda de 55 A330-900 ao preço de tabela de 15 milhões de dólares, escreve a agência AFP.

Lusa/SOL