Internacional

Catorze elefantes morreram envenenados no Zimbabué

Pelo menos 14 elefantes morreram envenenados no Zimbabué nas últimas semanas, 11 dos quais poderão ter sido vítimas de caçadores furtivos, indicaram hoje as autoridades dos parques nacionais.

"Onze elefantes morreram de envenenamento químico no parque nacional de Hwange (oeste do Zimbabué) e na reserva de Deka (adjacente ao parque) e três outros foram envenenados num aterro sanitário", anunciou a porta-voz das autoridades dos parques naturais do Zimbabué, Carol Washaya, num comunicado.

Cinco dos elefantes "foram envenenados por caçadores ilegais no parque de Hwange" e seis outros foram encontrados mortos por uma patrulha de guardas fora do parque, adiantou.

As defesas de alguns dos animais tinham sido cortadas, provavelmente por caçadores furtivos, segundo Carol Washaya.

A polícia deteve cinco homens suspeitos de envolvimento na morte dos animais.

Os três outros elefantes morreram envenenados depois de terem consumido resíduos tóxicos num aterro sanitário na cidade de Kariba (norte), de acordo com testes efetuados, descartando Carol Washaya a hipótese de um ato criminoso.

A caça furtiva é frequente nos parques nacionais zimbabueanos, sendo os elefantes e os rinocerontes os principais alvos.

No ano passado, mais de 100 elefantes foram envenenados com cianeto para lhes ser retirado o marfim.

Lusa/SOL