Desporto

Mundial 2026. Fernando Santos a favor do alargamento

Selecionador lembra que o aumento do número de equipas não significa mais jogos

Fernando Santos mostrou-se esta quinta-feira favorável ao alargamento do Mundial a 48 seleções em 2026. O selecionador nacional considera que este novo modelo tornará a prova mais competitiva.

"Temos de evitar ser demasiado dramáticos. Se o alargamento significasse o aumento do número de jogos [disputados durante o Mundial] seria mais complicado, mas como não é o caso, sou claramente a favor", disse o técnico, à margem de um encontro com correspondentes estrangeiros, nos arredores de Lisboa.

Para Fernando Santos, o aumento do número de seleções pode incrementar a competitividade, uma vez que os grupos terão três equipas, em vez das atuais quatro. "Algumas pessoas dirão que o formato alargado não traz mais qualidade, mas o facto é que estes torneios, acima de tudo no Mundial, são marcados pela ausência de boas seleções. Passou-se o mesmo com o Europeu. Inicialmente, estávamos apreensivos com o novo formato, mas demonstrou-se que em muitos países passou a haver um grande investimento no futebol", realçou.