Desporto

Ténis. João Sousa apura Portugal para o play-off de acesso à Taça Davis

Desde 1994 que as cores nacionais não estavam representadas nesta fase da competição

Uma vitória de João Sousa garantiu este domingo a Portugal a qualificação para o play-off de acesso ao Grupo Mundial da Taça Davis pela segunda vez na história - já lutou, sem sucesso, pela subida ao escalão de elite da principal competição por nações do ténis em 1994.

O número 1 nacional bateu o ucraniano Artem Smirnov em três sets, pelos parciais de 7-6 (7-3), 7-6 (7-2) e 6-2, em duas horas e 30 minutos, no quarto encontro da segunda eliminatória do Grupo I da zona euro-africana, que termina ainda este domingo no Club Internacional de Foot-Ball, em Lisboa. Conquistou, assim, o terceiro e decisivo ponto para Portugal.

Smirnov, 507 do ranking ATP, obrigou na sexta-feira Gastão Elias a uma maratona de quatro horas e 35 minutos, que acabou por sorrir ao português, com os parciais de 6-4, 7-6 (7-1), 6-7 (6-8), 3-6 e 6-1.

A seleção portuguesa, recorde-se, é capitaneada por Nuno Marques e composta por João Sousa (37º), Gastão Elias (90º), Pedro Sousa (209º) e João Domingues (278º).