Sociedade

'Praia Fluvial do Ano' fica em Albufeira do Azibo

Zona recebeu várias distinções nos últimos anos devido à sua qualidade para o lazer e riqueza ambiental

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A Praia da Fraga da Pegada, localizada na albufeira do Azibo em Macedo deCavaleiros, foi distinguida numa votação dos portugueses promovida pela revista "Guia das Praias Fluviais" como a 'Praia Fluvial do Ano.'

Este prémio, que incidiu sobre todas as praias fluviais de norte a sul do país classificadas pela Agência portuguesa do Ambiente (APA), foca-se numa seleção das melhores zonas balneares não classificadas de Portugal.

O município pertencente ao distrito de Bragança divulgou esta quarta-feira que tal distinção se junta a já vários galardões arrecadados pela qualidade ambiental nesta praia fluvial.

De acordo com a agência Lusa, Benjamim Rodrigues, presidente da Câmara de Macedo de Cavaleiros, considera ser "sintomático que, ano após ano, as praias do Azibo sejam distinguidas por entidades tão idóneas como a Agência Portuguesa do Ambiente, a Fundação para a Educação Ambiental (Bandeira Azul) e a Quercus ou através da votação do público, como sucedeu agora com a votação das Praias Fluviais ou com o Prémio Cinco Estrelas Regiões."

Esta distinção como 'Praia Fluvial do Ano' surge pouco tempo depois de outro reconhecimento dado a praias desta zona. A Quercus - Associação Nacional de Conservação da Natureza, atribuiu recentemente a categoria "Qualidade de Ouro às praias da Fraga da Pegada e da Ribeira. Estas tratam-se de duas das 40 praias localizadas no interior do país.

O autarca reforçou a qualidade da zona balnear do Azibo: "Ao longo dos últimos meses as praias do Azibo receberam várias distinções. Esta, já em plena época balnear, é mais uma distinção que valoriza a excelência da zona balnear do Azibo, sucessivamente distinguida com vários galardões."

Todo este processo de qualidade desta zona balnear iniciou-se no final dos anos 70 aquando da construção de uma barragem - esta abriu caminho à criação de uma das zonas balneares mais requisitadas do Nordeste Transmontano. As referidas praias fluviais, a Praia da Fraga da Pegada e a praia da Ribeira, localizam-se em torno da albufeira no rio Azibo.

Ambas as praias têm Bandeira Azul há 16 e dez anos consecutivos, respetivamente. Cumprem assim um conjunto de requisitos de qualidade ambiental, segurança, bem-estar, infra-estruturas de apoio, informação aos utentes e sensibilização ambiental. Em 2012, a Praia da Ribeira foi, inclusive, considerada uma das '7 Maravilhas - Praias de Portugal.'

A Albufeira do Azibo foi inicialmente idealizada para apoiar o regadio agrícola no concelho de Macedo de Cavaleiros. Contudo, com o tempo, ganhou visibilidade e notoriedade pelas suas condições para o lazer e riqueza ambiental.

A zona da albufeira possui o estatuto de Paisagem Protegida e abrange várias freguesias pertencentes ao concelho de Macedo de Cavaleiros. Integra ainda a Rede Natura 2000 - rede de áreas designadas para conservar os habitats e as espécies selvagens raras, ameaçadas ou vulneráveis na União Europeia.